Depuis 1994, le 3 mai est consacré à la liberté de la presse. C’est l’occasion pour l’organisation Reporters Sans Frontières (RSF) et les institutions de l’Union européenne, au premier chef desquels le Parlement européen, de sensibiliser et de faire le point sur l’état de la liberté de la presse dans le monde.

Afin de sensibiliser les individus et les pouvoirs publics sur les questions de la liberté de la presse et son état dans le monde, Reporters Sans Frontières classe depuis 2002 les États selon la possibilité pour les journalistes d’exercer leur travail librement sans craindre de pressions, de menaces et sans craindre pour leur vie.

Ce classement se base sur le calcul d’un indice qui est attribué à chaque pays. Plus un pays obtient un indice faible, plus le journalisme peut s’exercer librement. La méthodologie utilisée a évolué au cours des 16 années, permettant d’améliorer les méthodes de calculs et de rendre compte plus fidèlement des réalités sur place. Cependant, elles viennent rendre plus difficiles les comparaisons précises sur une longue période.

Aujourd’hui, la méthodologie utilisée par l’organisation repose à la fois sur des éléments subjectifs et des éléments objectifs. Des éléments subjectifs d’abord, puisqu’un questionnaire traduit dans plus de vingt langues est envoyé à différents experts autour du globe. Ces experts et journalistes doivent alors s’exprimer sur l’état du pluralisme, de l’indépendance des médias, de l’environnement et de l’autocensure, du cadre légal, de la transparence et qualité des infrastructures soutenant la production de l’information. Des éléments objectifs, ensuite, car chaque année les exactions et menaces subies par les journalistes sont recensées.

Une situation inégale selon les régions du globe

Toutes les éditions font ressortir les très fortes inégalités qu’il y a entre les régions du monde. Si l’on prend des parties du monde dans leur ensemble l’on remarque aisément que l’Europe mène et reste en 2017 le meilleur endroit pour exercer le journalisme en toute indépendance et liberté. À l’inverse, l’Asie est à la traîne, avec de nombreux pays classés en queue de liste (Corée du Nord, Chine, Vietnam, Laos, Iran, Arabie Saoudite, Yémen, etc.).

Le classement permet aussi de mettre à mal certains préjugés. Ainsi, il est possible de se rendre compte que, si les démocraties occidentales, d’une manière globale, sont en tête du classement, elles ont aussi à apprendre de pays moins riches. Cette remarque est présente dès la première édition du classement dans laquelle l’Italie se trouvait derrière le Bénin par exemple. Cette année, le Costa Rica et la Jamaïque se classent parmi les dix premiers pays ; loin devant la France (39e) ou encore l’Italie (52e).

À partir du moment où les pays les plus riches ne sont pas systématiquement situés aux premières places de ce classement, il est aussi possible d’affirmer que la liberté de la presse n’est pas entièrement dépendante du niveau de richesse d’un pays. Par exemple, le Royaume-Uni est à la 40e place et les États-Unis d’Amérique n’arrivent qu’à la 43e position.

La liberté de la presse est l’une des caractéristiques et est nécessaire dans un régime démocratique. Le classement de RSF vient aussi nous rappeler que la création de richesse et l’enrichissement d’un peuple ou d’un État ne s’accompagne pas systématiquement d’une démocratisation du régime en place. Singapour, cité-État d’une richesse inouïe, ne se classe qu’à la 151e place (mais 8e PIB par tête). Les pays considérés comme des puissances émergentes en donnent aussi la preuve. Par exemple, le Brésil (103e), le Nigeria (122e), l’Indonésie (124e), l’Inde (136e) et la Chine (176e) ne font pas partie des bons élèves alors même que certains de ces pays sont considérés comme démocratiques.

Une liberté de la presse en recul sur le continent européen

Dès le départ, l’organisation Reporters Sans Frontières constatait que la liberté de la presse était menacée de partout. Même en Europe qui est une région du globe qui a toujours connu de fortes disparités sur la question de la liberté de la presse. Néanmoins, depuis ces dernières années, RSF montre que la situation en Europe et au sein même de l’Union européenne ne cesse de se dégrader. La Pologne, par exemple, voit sa position s’aggraver en l’espace de deux années, en passant de la 17e place en 2015 à la 54e actuellement. Cela est dû notamment à l’emprise qu’a prise le parti Liberté et Justice (PiS), au pouvoir depuis le deuxième semestre de 2015, sur les médias du service public.

La Pologne n’est cependant pas le seul pays à régresser dans le classement RSF. Chaque année, certains pays de l’Union européenne régressent plus ou moins fortement. Ceci accompagne aussi une tendance qui est mondiale. D’une année à l’autre, la position d’un pays dans le classement peut sembler s’améliorer. En réalité, cette amélioration peut aussi avoir pour cause un effet mécanique : la situation dans des États peut tellement empirer qu’un autre État peut gagner quelques places sans même que la situation réelle de la liberté de la presse au sein dudit pays ne s’améliore réellement. Ainsi, l’année 2017 intègre moins de pays avec un indice en dessous de 15. Le nombre de pays avec un indice considéré comme bon ou plutôt bon a diminué de 2,3 % depuis 2016. En Europe, l’indice global s’est dégradé de 17,5 % en 5 ans, soit la plus forte hausse comparée à toutes les autres régions du monde. Ce chiffre est aussi mécanique ; si cette dégradation est inquiétante, il faut noter qu’il est aussi plus facile de chuter lorsque son indice est bon que lorsqu’il est déjà bien élevé.

L’Union européenne est loin d’être un ensemble homogène quant à la liberté de la presse. On aperçoit ainsi un nord bien mieux classé par rapport aux autres pays de l’ouest, du sud et de l’est. Cette homogénéité s’explique par des particularités nationales, voire locales. Ainsi l’Italie, qui est l’un des plus mauvais élève de l’Union européenne, est mal classée à cause notamment de la mafia qui peut menacer le travail des journalistes. En 2015, par exemple, la France a vu sa place dégradée à cause de l’attentat contre les journalistes de Charlie Hebdo.

Malgré tout, force est de constater aujourd’hui que les bons élèves de l’Union ne viennent pas nécessairement tirer les autres pays européens vers le haut. Eux-mêmes ne sont pas exempts de critiques. La Finlande, par exemple, perd la première place qu’elle occupait depuis 6 années, des journalistes ayant subi des pressions de la part du Premier Ministre Juha Sipilä (Parti du centre, ALDE).

L’élection présidentielle française a aussi mis en avant le comportement de certaines personnalités politiques.C’est le cas de François Fillon (Les Républicains, PPE) qui n’a pas hésité à s’en prendre avec véhémence aux journalistes lorsqu’il se trouvait empêtré dans des affaires le mettant en cause et nuisant de ce fait à sa campagne. C’est le cas, aussi, de Marine le Pen (Front National, ENL) qui refusait l’accès à ses meetings et réunions publiques à certains journalistes. Plus récemment encore, le nouveau Président de la République française, Emmanuel Macron, n’a pas hésité à sélectionner les journalistes pouvant le suivre lors de son déplacement au Mali.

Les temps sont donc plus difficiles pour les journalistes européens ! La campagne menant au vote du Brexit et l’élection de Donald Trump marquent de nouvelles étapes dans la création d’un climat délétère pour la liberté de la presse avec une manipulation éhontée des faits. D’autres personnalités politiques telles que Beppe Grillo en Italie souhaitent contrôler la presse en proposant la mise en place d’un jury populaire chargé de vérifier le travail des journalistes. Le chemin que prend la lutte contre le terrorisme peut aussi s’avérer inquiétant pour la liberté de la presse. Aussi, depuis 2016, en Allemagne, la loi autorise les services de renseignement à mener une surveillance de masse sans exception concernant les journalistes non-ressortissants d’un des pays de l’Union européenne.

Outre les pressions verbales, les pressions économiques se font de plus en plus ressentir dans certains pays de l’Union. En France et en Italie, la concentration des médias au sein de quelques mains inquiète l’organisation Reporters Sans Frontières. En Pologne et en Hongrie, il y a la volonté de tarir les sources de revenus des journaux d’opposition. Les administrations publiques polonaises ne peuvent plus s’abonner ou publier de la publicité dans les journaux d’opposition. En Hongrie, un quotidien d’opposition a cessé de publier, son propriétaire – autrichien et proche de Viktor Orbán – prétextant des difficultés économiques. Toutes ces pratiques peuvent conduire en retour à l’auto-censure des journalistes et donc porter toujours plus atteinte à la liberté de la presse.

Une focalisation des discussions au Parlement européen sur la question des fake news

Le Parlement européen a toujours été très présent sur la question de la liberté de la presse, même si l’institution n’est pas exempte de critiques. En 2010, par exemple, les députés européens avaient refusé, lors d’un vote en plénière, de traiter de l’état de la liberté de la presse en Italie.

Cette année a été l’occasion pour le Parlement de sensibiliser les citoyens européens sur les fake news. La sous-commission en charge des droits de l’Homme a profité de cet événement afin de convier, le 4 mai 2017, trois invités dont Christophe Deloire, secrétaire général de Reporters sans frontières.

La question de la désinformation est celle qui a préoccupé le plus les députés de la sous- commission. La discussion a notamment rappelé le rôle que jouait la Russie avec deux des médias qu’elle finance (Russia Today et Sputnik). La réponse la plus évidente à de telles campagnes de désinformation est de pratiquer le fact-checking. Toutefois, comme le rappelle Christophe Deloire, cela revient aussi à « labourer la mer ». Il propose donc aux responsables politiques et à la société civile de réfléchir à des mécanismes permettant aux informations vérifiées de mieux circuler.

Après un échange de points de vue qui a duré prês d’une heure, il est intéressant de noter que ce qui préoccupe les députés européens est la situation à l’extérieur de l’Union européenne et l’influence que certains États tiers peuvent avoir sur l’opinion publique européenne. Ces questions sont certes essentielles, mais très peu de remarques ont été consacrées à l’état de la liberté de la presse au sein même de l’Union européenne où l’écart entre les « bons élèves » et les « moins bons » se creuse d’année en année. Il est important pour l’Union européenne de porter attention à la liberté de la presse ailleurs dans le monde. Cependant, elle devrait aussi veiller de manière plus visible à celle au sein de ses États membres. Au final, il en va de sa crédibilité lorsqu’elle agit sur la scène extérieure. Il en va de sa crédibilité de rappeler à certains de ses États membres que la liberté de la presse innerve bon nombre des valeurs que les Européens partagent et défendent.

Pierre Angelloz-Pessey

Liberté de la presse dans l'UE

Sources :

« Classement – Les données du classement de la liberté de la presse 2017 », rsf.org, 2017. Disponible sur : https://rsf.org/fr/donnees-classement.

« Classement mondial de la liberté de la presse 2017 : le grand basculement », rsf.org, 2017. Disponible sur : https://rsf.org/fr/classement-mondial-de-la-liberte-de-la-presse- 2017-le-grand-basculement.

« Le journalisme fragilisé par l’érosion démocratique », rsf.org, 2017. Disponible sur : https://rsf.org/fr/le-journalisme-fragilise-par-lerosion-democratique.

« La méthodologie du Classement mondial de la liberté de la presse », rsf.org, 2017. Disponible sur : https://rsf.org/fr/la-methodologie-du-classement-mondial-de-la-liberte-de- la-presse-0.

« Classement mondial de la liberté de la presse 2015 », rsf.org, 2015. Disponible sur : https://rsf.org/fr/ranking/2015.

« Classement mondial 2013 », rsf.org, 2013. Disponible sur : https://rsf.org/fr/classement- mondial-2013.

« Classement mondial 2002 », rsf.org, 2002. Disponible sur : https://rsf.org/fr/actualites/le- classement-2002.

« European Parliament President Statement on World Press Freedom Day », europarl.europa.eu, 02 mai 2017. Disponible sur [EN] : http://www.europarl.europa.eu/the-president/fr/newsroom/european-parliament- president-statement-on-world-press-freedom-day.

« Journée de la liberté de la presse : comment lutter contre les « fake news » », europarl.europa.eu, 03 mai 2017. Disponible sur : http://www.europarl.europa.eu/news/fr/headlines/society/20170502STO73019/journee- de-la-liberte-de-la-presse-comment-lutter-contre-les-fake-news.